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その道のプロに聞く

保険業界に少なからず関連している業界のプロに、その業界だからこそ見えてくる貴重な話を伺ってきました。

ハーブを日常に取り入れて、心と身体に豊かな生活を

ハーブマイスターセンター代表 大島 永子(38歳)

無化学薬品・無除草剤・無化学肥料・自然乾燥のこだわりのハーブを、すべて手作業でブレンドする「ハーブマイスターセンター」の代表。ハーブマイスター歴15年で、2人のお子さんを持つ母親。

ハーブマイスターセンター代表 大島 永子(38歳)

1 ハーブの持つ効能は味覚・嗅覚・視覚すべてから受け取れる

ハーブティーって、苦手な人も多いですよね。
大島永子(以下、大島)私が初めて飲んだハーブティーの「アンジェリカ」はとても苦く、これは続けられないなと思いました。漢方の世界では「当帰(トウキ)」と呼ばれているのですが、女性特有の症状の改善や毒素の排出、血行の促進など、たくさんの効能があり、何としても続けたいと思ったんです。
ですから、私がブレンドするハーブティーは、おいしさにはかなりこだわっています。まずかったら、身体が悪いときは我慢して飲んでも、良くなったらやめたくなってしまいますからね。ハーブティーは、薬やサプリメント、漢方などに比べて、非常に緩やかに作用しますので、普段から飲み続けることが重要なんです。
ハーブティーを飲むのに、いい時間帯はありますか?
大島美肌や安眠なら就寝前、ダイエットなら入浴前や食後30分以内など、目的別に効果を高められる時間帯があります。ですが、本来はお茶なので、好きなタイミングでいつ飲んでいただいても構いません。時間を気にして「飲まなくちゃ」というプレッシャーを感じるのは、あまり健康的ではありませんから。
一般的には血行がいいときに飲むと、吸収率が高くなり効果的です。ご飯を食べたあとや運動をしたあとに飲むと、老化の原因と言われる「活性酸素」を排出する手助けにもなるんですよ。
どのくらい飲み続けると効果が感じられるのでしょうか?
大島年齢や個人差はありますが、細胞が入れ替わるのは1ヵ月から3ヵ月と言われていますので、まずは1ヵ月間続けてほしいですね。お茶を飲むことは、ビタミンやポリフェノール、ミネラルを摂取するために、とてもいい習慣となります。
ハーブは水溶性なので、薬やサプリメントよりも吸収率が高く、自然由来の物なので、摂りすぎても副作用はありません。
自然の物なので、子供にも良さそうですね。
大島子供がちょっと咳をしただけで、病院に連れて行かれる方もいらっしゃいますよね。そんなときはまずご家庭で、植物油に1%濃度以下の「エッセンシャルオイル」(※)を少し混ぜて、背中や胸に塗ってあげてください。すると、症状が和らぐことがあるんです。
薬に頼らず自然の物で子供をケアしてあげられるというのは、お母さんにとって心強いのではないでしょうか。
※ハーブの葉などから抽出した天然の化学物質。「精油」とも言います。強い香りがする「芳香性」と蒸発しやすい「揮発性」、水に溶けにくく油に溶けやすい「親油性」という特徴があります。
エッセンシャルオイルは、ほかにどのような使い方が?
大島例えば、エッセンシャルオイルをアロマポットでたくことで、殺菌やカビ対策、喘息の発作を和らげる効果のほか、風邪の予防にもなります。湯船にエッセンシャルオイルを入れると、血行が良くなり発汗が促されますので、風邪の引き始めに効果的です。
また、エッセンシャルオイルは、香りからもたくさんの効果が期待できます。リラックスしたいときや頭をスッキリさせたいとき、明るい気分になりたいときなど、目的別にエッセンシャルオイルを選ぶのも楽しいですよね。グレープフルーツの香りは、嗅ぐだけでダイエット効果があると言われています。アロマポットを使えない出先では、ハンカチに染み込ませて持ち歩いてもいいですね。
ハーブティーは色でも楽しめますよね。
大島ピンク色のハーブティーや花びらが入ったハーブティーなどを飲んでいると、心も癒されてしまいますよね。楽しんで飲んでいるうちに、そういえば最近「生理痛がなくなった」「風邪を引かなくなった」「顔色が良くなってきた」「疲れにくくなった」など、いつの間にか身体のメンテナンスもできているんです。

2 好きな仕事で生きていく喜び

ハーブマイスターになったきっかけは?
大島中学生のころから植物に関わる仕事がしたいと思っていたのですが、当時はハーブや「アロマテラピー」(※)を勉強する場所があまりなく、何をしたらいいのか全然わかりませんでした。その後、20歳のときに「阪神・淡路大震災」のボランティアで神戸へ行き、アロマセラピーの会社を立ち上げる手伝いをしたんです。それが、大好きな植物に関われる仕事を本気で探そうと決意したきっかけになりました。
ボランティアから戻り、ある日都内を歩いていると、ハーブティーやエッセンシャルオイル、アロマなどを、アメリカから輸入販売している会社を偶然見つけました。この会社はまだ立ち上げたばかりということで、すぐに働かせてもらえることになったんです。おかげで、本場アメリカの先生からハーブについて働きながら教えてもらうことができ、27歳のときに自分の会社「ハーブマイスターセンター」を立ち上げることができました。
※植物の有効成分を含んだ「エッセンシャルオイル」を使って、健康増進や美容効果をもたらす自然療法のこと。
「ハーブマイスターセンター」は、どのようなお店ですか?
大島カフェを兼ねた、ハーブティーの専門店になります。以前は新宿に3年、麻布十番に7年お店を出していたのですが、出産を機に、私の地元である桜台にお店を移しました。古民家を借りてお店に改装したのですが、店内は畳が敷かれていますので、小さいお子さんが這っても大丈夫ですよ。
子供ができて仕事のやり方に変化はありましたか?
大島以前は仕事を一番に考えていましたが、子供が生まれてからは、できる範囲で仕事を続けていくようになりました。普通のことのように聞こえるかもしれませんが、昔からの友人は、今の私の様子が「信じられない」と言いますね。
私が育児休暇を取れるのはスタッフががんばってくれているからですし、仕事に復帰できるのも、家族や実家、保育園のサポートがあってのことです。周りの人たちにはとても感謝しています。
ハーブマイスターの仕事をしていてうれしかったことは?
大島不妊治療の成果が出ず、妊娠をあきらめていた友人に、私がブレンドした「ウーマンウォーム」というハーブティーを紹介しました。すると、なんと2ヵ月で自然妊娠。もちろん、ハーブの力だけとは言い切れませんが、すごくうれしかったですね。妊娠したいというプレッシャーやストレスがなくなったことと、ハーブのホルモンバランスを整え、身体を温める効果により、子宮が安定したのかもしれません。
その後、その友人には、妊娠初期や後期、臨月、産後と、その期間に合わせて「子宮の戻りを良くする」「母乳の出を良くする」といった効果があるハーブティーをすすめました。母乳の出を良くするハーブティーは、自分の経験で言うと、飲んだ4~6時間後から効果が出てきます。朝に飲めば、その日の夜と翌日はよく母乳が出ましたね。

3 母親としての備えと新たな試み

健康には気を付けていらっしゃるかと思いますが、保険には加入されていますか?
大島独身のときは保険に限らず、別に備えなくてもいいかなと思っていました。そうは言っても会社を立ち上げるときは、経営者として従業員を守らなくてはいけないので、「経営者保険」(※)に入りました。子供ができたときには、万一、私や主人がいなくなっても困らないように「学資保険」に加入しましたし、夫婦の保険も見直しました。自分がいなくても、会社や家族が困らないようにする責任がありますからね。
※経営者が万一の際に発生する企業の損失補填や経営者・役員の退職金対策などを目的とした、法人向けの生命保険のこと。経営者保険の種類には、定期保険や定期付終身保険、終身保険などがあります。
「ハーブマイスターセンター」でセミナーも行っているとか?
大島お母さんたちの情報交換の場として、セミナーを利用していただければと思っています。育児を始めると子供とずっと二人っきりとなり、社会とつながっていない自分に不安を感じてしまう方も多いと思います。実際私も、現在育休中で人としゃべることが少なくなったので、今日のように仕事のことを話すのは久しぶりでした。
ですからお母さん同士で、気軽に思う存分話せる場所を作りたかったんです。
どのようなセミナーを開催しているのですか?
大島先日は、ハーブティーのブレンドセミナーを開催しました。ハーブには、味をおいしくするハーブや効能が強いハーブ、調整役のハーブなどがあって、それを目的別に加えてブレンドしていきます。また、自分がほしい効能を持っているハーブを、アレンジして加えていったりもします。
特に料理やお菓子作りが好きな人には、楽しんでもらえると思います。
最後に、これからチャレンジしたいことはありますか?
大島母親になったからこそ、取り組んでいきたいことがあります。例えばハーブティーは、一般的に赤ちゃんや幼い子供に飲ませることはできない、または注意が必要となります。しかし、エッセンシャルオイルなら、種類を限定して、濃度を低くしたり使用方法を工夫したりすれば、効果的に使うことができるんです。そういった、子供にも安心なハーブの活用術を紹介し、子育てにハーブを取り入れてもらえればと考えています。
日常生活の中で、心と身体を少しでも豊かにするために、昔の人の知恵やハーブの力を取り入れていく方が増えたらうれしいですね。

「ハーブマイスターセンター」について

カフェを兼ねた、ハーブティーの専門店です。無化学薬品・無除草剤・無化学肥料・自然乾燥のこだわりのハーブを、すべて手作業でブレンドしています。ハーブ本来の味や香りを大切に、皆様の元へお届けいたします。

【住所】
東京都練馬区桜台1-41-2
【TEL】
03-6676-1608
【営業時間】
11:30~18:00(L.O. 17:30)
※セミナーの開催日は、営業時間が変更になることがあります。
【HP】
ホームページはこちら
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